气雾传送装置、香料传输装置和生成有香味的气雾的方法与流程

文档序号:19273780发布日期:2019-11-29 21:36
气雾传送装置、香料传输装置和生成有香味的气雾的方法与流程

本公开涉及一种气雾传送装置和方法,具体地但不排他地涉及一种利用香料储存器的气雾传送装置和方法。



背景技术:

气雾传送装置可用于生成含尼古丁的冷凝气雾。

在us20110226236中描述了吸入器的一个示例,涉及用于通过蒸发用乙醇或/和水高度稀释的尼古丁溶液来产生含尼古丁的蒸汽/空气混合物或/和冷凝气雾的吸入器部件。吸入器部件包括以下元件:壳体;设置在所述壳体中的腔室;空气入口,用于将空气从周围环境供应到所述腔室;蒸发器,用于蒸发一部分高度稀释的尼古丁溶液,所述蒸发器包括设置在所述腔室中的蒸发或蒸汽排放表面,所产生的蒸汽穿过该表面进入所述腔室,并在所述腔室中与通过进气孔供应的空气混合,从而最终产生含有尼古丁的蒸汽/空气混合物或/和冷凝气雾。为了最大可能地去除所形成的蒸汽/空气混合物或冷凝气雾中的高溶剂稀释剂,吸入器部件包括两步溶剂去除装置,该装置由与腔室连通的冷凝液排放和存储装置以及冷凝器构成,所产生的蒸汽/空气混合物或/和冷凝气雾可流动通过该冷凝器。

在wo2011/109848中描述了吸入器部件的另一个示例,涉及一种吸入器部件,其具有:具有壳体套的壳体;嘴部件,其具有用于将可吸入介质传送到使用者的口腔内的嘴部件开口;香料储存器,其能够通过扩散与环境连通并且含有气味,用于将气味释放到环境中并且用于由使用者嗅觉感知气味,其中,a)所述壳体包括壳体部件;b)所述嘴部件可拆卸地连接至壳体部件;c)所述壳体套包括第一护套部分和第二护套部分;d)所述壳体部件形成第一护套部分;e)所述嘴部件形成第二护套部分;并且f)所述香料储存器在结构上与嘴部件组合,具有平面配置并且平坦地设置在所述第二护套部分上或者其自身形成第二护套部分。

在wo2010/095659中描述了一种非加热型烟草香料吸入器。根据该文档,非加热型烟草香料吸入器设置有具有在其中限定的吸入路径的吸入保持器,并且还设置有设置在吸入路径中的填充体。填充体由烟草颗粒组成,并且吸入路径和填充体提供在约40至约80mmaq范围内的气流阻力。

在wo2010/095660中描述了另一种非加热型香料吸入器。根据该文档,非加热型香料吸入器设置有:吸入保持器;上游区域和下游区域,所述上游区域和所述下游区域限定在吸入保持器中,所述上游区域从吸入保持器的尖端向上延伸到分隔壁,除了所述上游区域,所述下游区域从吸入保持器的尖端向上延伸到嘴部件端并具有沿着所述上游区域延伸的前流动路径;外部空气引入开口,其形成在吸入保持器的外围壁中并且允许上游区域和外部彼此连通;以及烟草袋,其安装在上游区域和下游区域之间的边界处,沿着吸入保持器的纵向轴线延伸并且释放烟草的香味。



技术实现要素:

从第一方面来看,可以提供一种气雾传送装置,包括:空气入口;香料储存器,其设置成提供向通过香料储存器的空气释放香料材料;气雾室,其设置成在通过气雾室的空气提供气雾;以及气雾出口;空气入口、香料储存器、气雾室以及气雾出口设置成以空气入口、香料储存器、气雾室以及气雾出口这样的顺序流体连通。因此,可以以这种方式生成有香味的气雾,以避免香料储存器被气雾颗粒和/或来自气雾的液体的冷凝物污染,同时规定香料气雾的整个空气体积经受香味和气雾生成。

从另一方面来看,可以提供一种装置,该装置被配置成在气流到达所述装置的气雾发生器之前向准许进入装置的气流提供香料,所述装置因此可操作,以从出口传送有香味的气雾。因此,该装置可以通过使整个空气体积穿过香味和气雾生成而产生有香味的气雾,而不用气雾颗粒和/或冷凝物污染香味源。

从另一方面来看,可以提供一种生成有香味的气雾的方法,所述方法包括:通过使气流穿过香料储存器,以促使由气流携带香料分子和/或颗粒,来向气流施加香味;通过使携带香料分子和/或颗粒的气流穿过气雾发生器来生成气雾,所述气雾发生器将液体蒸发到气流内,以产生有香味的气雾;并且将有香味的气雾传送至嘴部件。因此,可以以这种方式生成有香味的气雾,以避免香料储存器被气雾颗粒和/或来自气雾的液体的冷凝物污染,同时规定香料气雾的整个空气体积经受香味和气雾生成。

附图说明

现在,仅仅通过示例,参照以下附图来讨论本公开,其中,相同的附图标记表示相同的元件。

图1示出了根据第一示例的包括气雾形成元件的气雾传送装置的截面侧视图;

图2示出了在图1所示的气雾传送装置的气雾传送部分的截面侧视图;

图3至图7示出了气雾形成元件;

图8示出了位于气雾室中的示例气雾形成元件;

图9a和图9b示出了示例控制电路;以及

图10示出了根据另一示例的包括气雾形成元件的气雾传送装置的截面侧视图。

虽然目前描述的方法易受各种修改和替代形式的影响,但是具体实施例在附图中通过示例示出,并且在此详细描述。然而,应当理解,附图及其详细描述并非旨在将范围限制为所公开的特定形式,而是相反,该范围要覆盖落入由所附权利要求限定的精神和范围内的所有修改、等同物以及替代物。

具体实施方式

参考图1,示出了气雾传送装置的第一示例。气雾传送装置1包括气雾传送部分1'和电力部分1”。在本示例中,气雾传送部分1'和电力部分1”设置为单个的单元式的气雾传送装置1的分离区域,气雾传送装置具有容纳两个部分的单个壳体2。在其他示例中,气雾传送部分1'和电力部分1”能可移除地连接,以使得给定的电力部分1”能够接收多个不同的气雾传送部分1'和/或使得给定的气雾传送部分1”能够接收多个不同的电力部分1”。在这种替代示例中,壳体2可以是可打开的,以能够更换一个部分,或者可对应于这些部分的划分而划分,使得每个部分包括其自己相应的壳体部分。

气雾传送装置1可被配置成可重复使用或一次性的。在气雾传送部分1'和电力部分1”可分离的示例中,气雾传送部分1'和电力部分1”中的任一个或这两者可被配置成可重复使用或一次性的。

电力部分1”提供用于为在气雾传送部分1'内的一个或多个部件提供功率的电源。在本示例中,电力部分1”具有带壳体的电池30。由电路34控制从电池30到气雾传送部分1'的电力的传送。在其他示例中,电池可以由另一个便携式电源(例如,诸如超级电容器或超电容器等电容性电力存储器)、机械电源(机械电源弹簧或发电机)、或替代的化学能源(例如,燃料电池)代替。

图2更详细地示出了气雾传送部分1'。从图2可以看出,气雾传送部分1'包含在壳体2内,并且在一端具有吸嘴3,在另一端具有附接元件。附接元件被配置成(永久地或可释放地)连接至电力部分1”。如图2所示,附接元件具有连接元件35,以在电力部分1”和气雾传送部分1'的任何利用功率的元件之间提供电连接。

如图2所示的气雾传送部分1'限定了通过气雾传送部分的气体路径,气体路径具有入口5、香料储存器36、充气室4、气雾室6(也称为管状通道18)、精炼元件32以及延伸通过嘴部件3的出口孔7。可以通过在嘴部件3处应用抽吸,来促使空气流过气体路径。通常可以由使用者在为接收气雾的传送而吸气时通过气雾传送装置1吸入空气来提供这种抽吸。概括来说,在气雾室6处形成气雾,以传送到出口孔7之前,通过入口5吸入并沿着气体路径通过的空气首先从香料储存器36中获得香料材料。下面更详细地描述该过程。

如图2所示,香料储存器36在入口孔5和充气室4之间提供入口通路或通道。在一些示例中,可以提供单个入口5,在其他示例中,可以在围绕壳体2的圆周的不同点处提供多个入口5。由香料储存器提供的入口通路或通道具有环形截面并且包围气雾室6和相关联的气雾形成元件10。在本示例的配置中,在入口通道内部的空气以及在管状通道18(气雾室6)内部的气雾在相反的方向流动。

当新鲜空气移动通过入口通道时,新鲜空气经过或通过香料储存器36,这导致香味释放。香味在空气中分散并与空气一起被带到下游。然后,在充气室4中收集富含香味/带香味的空气。充气室4用于为到气雾室6/管状通道18的空气流动提供均匀性。空气经由空气入口31'进入气雾室6。

如下面将更详细地描述的,气雾形成元件10具有围绕气雾室6的室壁25,然后,液体储存器基质26设置在室壁外部,气雾室6具有气雾室入口31'和气雾室出口31”。由位于液体储存器基质26和香料储存器36之间的支撑元件37提供在入口通道/香料储存器36和液体储存器基质26之间的分离。气雾形成元件10使用由电流流动提供的热量来帮助气雾生成。

在本实施例中,香料储存器36位于气雾形成元件10周围。虽然由气雾形成元件10的加热元件生成的热量主要用于使从液体储存器基质26提供的液体汽化,但是该热量的一部分可以用于将香料储存器36加热到更高的温度。这种次要的或废弃的热量可以由通过气雾形成元件10和支撑元件37的部件的导热传递到香料储存器。例如,可通过室壁25、通过液体储存器基质26以及通过保持气雾形成元件10和液体储存器基质26的管状支撑元件37传导热量,从而提供给香料储存器36和其中所含的香料热量。

这种导热传递使得香料储存器36能够达到其原本不会达到的温度,从而能够增强释放在储存器内部的香料。由于在储存器内部的香料主要通过扩散来释放,并且由于扩散在操作中明显依赖温度,通过导热传递在香料储存器中实现的温度升高的量不需要大到实现增强释放香料。除了导热传递路径的导热性能和储存器的加热结构之外,温度升高的量可以取决于与装置的使用相关的多个因素。例如,通过装置的给定的吸入或抽吸的长度可影响加热元件的操作时间,并且因此影响在吸入或抽吸期间发生的总发热量。而且,如果该时间间隔足够短,使得装置的至少一些部件在吸入或抽吸之间不能完全冷却,则在吸入或抽吸之间的时间间隔可影响总温度上升。实际上,预期在5℃至30℃的范围内的温度升高是可行的,并且期望少至10℃的升高,以给香味的释放提供一些增强。对于装置的给定实施方案,可以计算和测量预期的温度升高,并且在一些示例中,可以适当地使在香料储存器中的香料适合预期的温度升高。

本示例的设置规定,进入香料储存器的气体是仅经由入口孔5引入装置内的空气。由于香料储存器36不接收在气雾室6内生成的蒸汽或气雾,所以在香料储存器内的香料提供元件的表面将不会吸引或由气雾室6处生成的冷凝物或气雾颗粒堵塞。

应当理解,将由使用者在为接收气雾的传送而吸气时吸入的整个空气体积(该体积通常可以是大约30-80ml)提供给气雾室6,并且可以完全地用于生成气雾。这可以提供有效的气雾形成。

香料储存器36可以包括可渗透的高度多孔的填料或填充材料。在本示例中,材料在设置有香料储存器36的入口通路或通道的通道截面上完全填充/延伸。在其他示例中,香料储存器36可以在小于整个截面的部分上延伸。香料储存器36可以由预制的包装或盒组成。在一些示例中,香料储存器可包括烟草或烟草提取物或由烟草或烟草提取物组成。合适的烟草特别是干燥发酵的烟草、复原烟草、膨胀烟草或其混合物。烟草可以表现为烟丝,例如,细烟丝,或表现为细颗粒或烟草粉。这种形式提供了较大的表面积,以促进包含在烟草中的香料的释放。在另一个示例中,香料储存器36可以包括惰性填料或填充材料或另一种开孔惰性基质,其表面涂覆有香料材料。涂层可以例如包含烟草或烟草烟雾的提取物、冷凝物或蒸馏物,或者包含馏分,例如,上述提取物、冷凝物或蒸馏物的挥发性、芳香或有香味的馏分,或者包含烟草粉。从烟草中提取的或至少部分基于烟草的香料的任何材料(例如,上面给出的示例)可以称为烟草衍生物。涂层可替代地或额外地含有薄荷醇或香精油。

香料物质或材料可以是不溶于水和/或甘油的物质。在本上下文中,不溶性表示在20℃和1atm下小于重量百分比1%的溶解度。因此,通过提供香料分散到在香料储存器内的气流中,甚至不溶于水或甘油的香料也可以有效地包括在由气雾传送装置提供的气雾中。

因此,可以向通过入口5进入的空气提供香料。如上所述,可以通过加热香料储存器来促进或帮助香料释放到通过的空气中,例如,使用从烟雾形成装置10向香料储存器36传导余热的方法。

在本示例中,香料储存器36另外被配置成流阻器33。当使用者在空气中抽吸(通过装置吸入,也称为装置上的抽吸或者在装置上吸入)时,流阻器33提供主压降。流阻器的设置可以被配置成提供适合于特定预期用途的压降水平。在一个示例中,压降可以被配置成对应于或接近传统(即点燃的烟草型)香烟所预期的压降。较大体积的香料储存器36可以提供与香烟的流动特性基本上对应的流动特性。在装置被配置成传送由除与香烟烟雾相关联的材料以外的材料制成的气雾中的香料和/或液体悬浮液的其他示例中,替代性压降可根据预期用途的需要而配置。在图2所描述的设置的流动特性基本上是线性的,即,在香料储存器36之上的压降与通过香料储存器36的流速成正比。

图3现在示出了气雾形成元件的更多细节。如图3所示,气雾形成元件10a包括被配置成芯吸(wick)和加热溶液的材料,使得片材可以吸收溶液,然后,将溶液加热,使得溶液蒸发并形成蒸汽。在本示例中使用的材料本质上是片状的并且包括两个主要的相对表面20、21。片材可以包括开孔结构、泡沫结构或互连的孔网络,所有这些都形成毛细结构。毛细结构使气雾形成元件10a能够芯吸或吸收溶液。在本文中使用的术语“毛细结构”要理解为液体或溶液由于毛细管作用而可运行穿过的结构。

本示例的气雾形成元件10a可由多孔、粒状、纤维状或絮状的烧结(sintered)金属制成,以形成毛细结构。例如,来自贝卡特(bekaert)(www.bekaert.com)的贝科博tm(bekiportm)烧结纤维材料属于这类材料。在其他示例中,气雾形成元件10a包括开孔金属泡沫或也形成毛细结构的一组金属丝网或压延金属丝网层。气雾形成元件10a可以由不锈钢形成。而且,气雾形成元件10a可以形成有毛细结构,该毛细结构在整个气雾形成元件10a上延伸,使得其暴露在片材的两个主表面20、21上。在一些示例中,主表面20、21中的一个可用烧结或附接至所述主表面的金属箔或盖密封。或者,可密封主表面20、21中的一个或两个的区域。在另一个示例中,气雾形成元件10a被配置成使得毛细结构不在整个气雾形成元件上延伸。在另一个示例中,可在主表面20、21中的一个或两个上烧结薄支撑层。这种支撑层可以由不锈钢制成的金属丝网形成。

形成气雾形成元件10a的材料是可加热的,这是因为该材料包括足够的电阻率,使得当电流通过时,气雾形成元件10a加热到足以促使保持在毛细结构内的溶液蒸发或汽化的温度。因此,在本示例中,气雾形成元件10a可以被视为包括形成有毛细结构的加热元件,使得加热元件和毛细结构整合并形成单个实体或单元。

在片材包括被配置成芯吸和加热溶液的单层的上述示例中,该片材可描述为包括设置在相同表面中的加热元件和芯子(wick)。

另外,气雾形成元件10a可以包括上述结构和材料的任何组合,例如,通过提供多个不同结构/材料的层,这些层例如通过烧结接合在一起。

在一个这种示例中,气雾形成元件包括片材,该片材本质上是片状的并且由多层形成。例如,气雾形成元件10a可以包括用作加热元件的第一可加热层。该第一层由被配置成加热的材料形成。该第一层可以由诸如不锈钢等金属形成。气雾形成元件10a还可包括形成有开孔结构、泡沫结构或互连的孔网络的第二层,所有这些都形成毛细结构。毛细结构使气雾形成元件10a能够芯吸或吸收溶液。该第二层可由多孔、粒状、纤维状或絮状材料制成,以形成毛细结构。或者,第二层可包括形成毛细结构的开孔泡沫、织物或一组网层。第二层可由非导电材料制成,例如,玻璃、碳或陶瓷。该第二层用作芯子。第一层(加热元件)和第二层(形成有毛细结构的芯子)彼此层叠,以便形成具有两个相对的主表面的片材,其中,毛细结构可暴露在两个主要表面中的一个或多个上。在该示例中,片材可被描述为包括设置在平行表面中的加热元件和芯子。在一个示例中,第一层可由金属丝网或金属箔形成,并且第二层可以由烧结到或以其他方式附接至第一层的织物或玻璃纤维结构形成。

在另一个示例中,第一层还包括如上参照第二层所述的毛细结构,使得第一层可以加热和芯吸溶液。在该示例中,片材可被描述为包括设置在相同表面和平行表面中的加热元件和芯子。

在另一个示例中,片材包括与第二层相似的第三层,这是因为第三层包括毛细结构。第二和第三层夹着第一层,使得毛细结构暴露在片材的两个主表面上。

根据任何上述示例的片材具有通常落在20-500μm范围内的厚度或深度。在一些示例中,厚度落在50至200μm的范围内。厚度或深度应当理解为表示在片材的两个主表面20、21之间的距离。

图3和图4示出了处于展开状态或位置的气雾形成元件10a,图6示出了处于折叠状态或位置的气雾形成元件10a。该片材具有第一或中心部分11以及在中心部分11的任一侧上的第二和第三部分12、13。图3中的虚线表示在部分11、12、13之间的边界。第二部分12和第三部分13形成有从气雾形成元件10a的相对长边缘12a、13a朝着并进入第一部分11延伸的狭槽或凹口14。在图3所示的设置中,虽然狭槽数量可能具有其他配置,但是第二部分12形成有五个狭槽14,第三部分13形成有四个狭槽14。如图3所示的狭槽14彼此大致平行并且在第二和第三部分12、13之间隔开。

第一部分11的相对自由端用作电端子15、16。电端子15、16配置成例如经由电路34电气连接至电源,例如电池30,使得电流可以穿过气雾形成元件10a。电端子15、16可以从如图2所示的第一部分延伸,使得电端子能够插入到气雾传送装置的连接孔(未示出)内,连接孔电连接至电源。或者,连接至电源的导电线可以夹持、焊接或焊牢在每个电端子15、16上,使得电流可以通过气雾形成元件10a。在一些示例中,电端子与第二和第三部分12、13的相邻边缘一致,使得端子不突出。这些端子可以通过夹子连接至导电线,和/或导线可以焊接或焊牢到端子上。还应当理解,电端子可以具有任何其他形状,并且可以设想,可以使用适于将电端子连接至电源的其他装置。

当电流通过气雾形成元件10a时,狭槽14压缩电场17,使得其基本上包含在第一部分11内,如图4所示。在图4中的虚线表示在第一、第二以及第三部分11、12、13之间的边界。结果,虽然期望由穿过第一部分11的电流生成的一些热量促使第二部分12和第三部分13的某些加热,但是第一部分11主要地或直接地被加热,而第二部分12和第三部分13保持相对不加热。然后,可以向前传导在第二和第三部分中生成的或传导到第二和第三部分的热量,以向香料储存器36提供小水平的加热,如上所述。另外或替代地,热量可以通过源自加热的第一部分11并被室壁吸收的辐射热和从在室壁25上冷凝的蒸汽中释放的冷凝热中的一个或多个传递到香料储存器。传递到香料储存器的热量可以被认为是次要热或废热,这是因为这种热不直接用于生成气雾。

然而,本教导不限于包括狭槽(以便将热量容纳在第一部分11内)的气雾形成元件10a。在图5中示出这种设置的示例,其中,片材包括具有不同材料性质的离散部分。第一部分11由低电阻率的材料制成,而第二或第三部分12、13由具有高电阻率的材料形成,使得当在端子15、16之间施加电势差时,电流主要穿过第一部分。应当理解,第一部分还可以形成有毛细结构,使得其在整个气雾形成元件上延伸。电阻率的差异导致第一部分11相对于第二和第三部分12、13较热。

这种实施例的一个示例是片材包括由玻璃或碳纤维、玻璃或碳纤维纱或任何其他非导电和惰性纤维材料制成的非导电纤维网或织物。纤维网或织物提供毛细结构并在片材的所有部分上延伸。导电纤维或电线在片材的第一或中心部分中包含在纤维网或织物中,使得所述第一或中心部分可加热。导电纤维或电线可由不锈钢或诸如铬镍等加热丝合金制成。或者,导电纤维可以代替非导电纤维,导电线(加热线)可以代替非导电纱线。

因此,应当理解,与本教导一致的各种构造能够实现第一部分11的主要加热,以促进气雾生成,并且通过从气雾形成元件到香料储存器传导热量,来实现次要加热。

现在参考图6,示出了处于折叠状态或位置的气雾形成元件10a。第二和第三部分12、13围绕第一部分11折叠,使得第二和第三部分12、13封闭第一部分11并形成通道18。第二和第三部分12、13的区域19a,19b重叠,使得通道18在围绕第一部分11的方向完全封闭。第一部分11基本上是平面的或平坦的并且悬挂在通道18中,使得其延伸穿过通道18。

应当理解,第二和第三部分12、13不必形成管状通道18。在替代示例中,第二和第三部分12、13围绕第一部分11折叠,使得第二和第三部分形成具有椭圆形、正方形、矩形或任何其他类型的多边形截面的通道。

还应当理解,第一部分11不限于是平面的或平坦的。在替代示例中,第一部分11包括具有脊和凹槽的波纹,使得第一部分沿循弯曲或振荡的路径或正弦曲线。脊和凹槽可以在与片材的相对长边缘12a、13a平行的方向延伸。

在另一个示例中,如图7所示,省略第三部分13,使得气雾形成元件10c具有第一部分11和第二部分12。第二部分12从第一部分11延伸并围绕第一部分11折叠,使得第二部分12形成通道18,并且第一部分11悬置通过通道18。或者,第二部分12部分地包围第一部分11。例如,第二部分12可围绕所述第一部分的单个表面延伸,使得气雾形成元件的截面具有半圆形形状。

现在参考图8,气雾形成元件10a位于气雾室6中。气雾形成元件因此限定了与液体储存器基质相邻或邻近的室壁25。因此,室壁可以预期位于构成储存器基质的结构的边界边缘。液体储存器基质26包括毛细结构,例如,互连的多孔或开孔结构,使得液体储存器基质可以容纳溶液或液体。液体储存器基质26可由纤维材料形成,例如,聚乙烯或聚酯纤维。在通过传导来自气雾形成元件的次要热量来将热量提供给香料储存器35的示例中,液体储存器可被配置成提供次要热量的传导。这可以由本身是导热的储存器基质提供或者可以由穿过储存器基质或围绕储存器基质的导热元件提供。

由室壁25限定的气雾室6的形状对应于气雾形成元件10a的形状。在图8所示的设置中,第二和第三部分12、13接触液体储存器基质26。在其他示例中,可以是第二和第三部分12、13中仅有一个接触液体储存器基质26。或者,如果气雾形成元件仅包括第二部分12,如图7所示,则仅第二部分与液体储存器基质26接触。还应当理解的是,不需要整个第二和/或第三部分12、13接触液体储存器基质26。例如,仅第二和/或第三部分的一部分可以接触液体储存器基质26。在这种示例中,可能的情况是液体储存器基质26的表面部分(不与部分12、13接触)有效地形成室壁25的部分。在另一个示例中,气雾形成元件10a可以仅通过部分12、13的外边缘接触液体储存器基质26。在该示例中,室壁25完全由液体储存器基质26形成。

应当理解,可以以当空气通过室时提供烟雾形成的任何适当的方式,构造烟雾形成室和烟雾形成元件。因此,作为替代,可以使用基于使用缠绕在纤维芯周围的加热线圈的所谓的喷雾器。

如图8所示,第一部分11定位成穿过气雾室6。

有利地,液体储存器基质26不必由耐热材料制成,这是因为其通过在气雾传送装置1的操作期间基本上不加热的第二/或第三部分12、13与第一部分11的热量隔离。通过或穿过储存器基质传导的次要热量具有足够小的量,从而不需要特殊的热阻。

液体储存器基质26保持由气雾形成元件10a形成为气雾的溶液。溶液经由第二和第三部分12、13的毛细结构通过毛细作用被吸入或吸收到气雾形成元件10a内。溶液遍布于气雾形成元件10a的毛细结构,即,第一、第二和第三部分11、12、13。当第一部分11被加热时,溶液从第一部分11蒸发,以形成蒸汽,蒸汽在冷凝时形成可吸入的气雾。此后,甚至在加热期间,第一部分11通过毛细管作用来补充溶液,将溶液从液体储存器基质26经由第二和第三部分12、13移动到第一部分11。这将在下面更详细地描述。

气雾形成元件10a的毛细作用可以大于液体储存器基质26的毛细作用,以便引起溶液从液体储存器基质26朝着气雾形成元件10a流动。毛细作用由相应毛细结构的孔尺寸和润湿条件限定。

如前所述,使气雾形成元件10a能够加热的电源可以是电池30。电池30由电路34控制,该电路包括控制器并且可以安装在印刷电路板(pcb)上。在图9a和9b中示出说明性电路结构的示例。

如图9a所示,气雾形成元件10a的电端子15、16分别电连接至电池30的正端子和负端子,如前所述。通过电路34提供到端子15、16的电流的控制。该示例的电路包括压力激活的开关40,该开关响应于来自压力传感器41的信号而激活。压力传感器41设置成检测当使用者开始通过气雾传送装置吸气时的压力变化。压力传感器可以例如设置成与充气室4流体连通,以便检测压力变化。尽管在图9中示出了压力传感器41经由连接元件35连接至电路34,但是也可以将压力传感器41设置在电路34处,并且经由延伸穿过连接元件35的通道在充气室4和压力传感器41之间提供流体连通。然后,来自压力传感器41的信号激活开关40(直接地或经由控制器),以允许电流从电池30流到端子15、16。开关40可以是电开关,例如,响应于来自压力传感器的信号可激活的功率mosfet开关电路。开关及其任何控制电路可以设置在电路34的pcb处。

如在图9b的示例所示,可以经由响应于使用者激活的开关43而激活的开关42,控制从电池30到端子15、16的电流供应的控制。使用者激活的开关可以位于在壳体2上或凹入壳体2内的可进入位置。可以基于与使用者激活的开关43的直接连接,激活开关42。或者,可以提供控制电路,以响应于激活使用者激活的开关43,控制开关42。开关42可以是电开关,例如,响应于来自使用者激活的开关43的信号可激活的功率mosfet开关电路。开关及其任何控制电路可以设置在电路34的pcb。

此外,开关电路可另外提供对温度的自动控制,例如,通过使用温度传感器,以使得一旦达到阈值温度,就能够停止电流的供应。开关电路可以另外或替代地提供持续时间的自动控制,以使得一旦达到阈值激活时间,就能够停止电流的供应。

在一些示例中,除了当激活开关以指示需要向端子15、16提供电流时以外,电路34可以被配置成非常低或零功率需求。

当从电池30引出电流中并通过片材时,片材的电阻促使片材的第一部分11的温度升高。在片材包括几层的实施例中,用作加热元件的导电层的电阻促使第一部分11的温度升高,这反过来加热第一部分11的相邻的非导电的第二和/或第三层。

现在将参照图1和图8描述气雾传送装置1的操作。在使用中,使用者可手动激活气雾传送装置1(例如,参照图9b的设置),或者当使用者开始通过气雾传送装置1吸气时,可以自动激活气雾传送装置1(例如,参照图9a)。在任一方法中,在激活气雾传送装置时,电池30在气雾形成元件10a的电端子15、16之间提供电位差,促使电流在电端子15、16之间流动,使得片材的第一部分11的温度升高。由于狭槽14,热量基本上包含在第一部分11内,尽管应当理解,热量可如上所述通过其他方式包含在第一部分内。还将理解,次要热量可以如上所述传送到香料储存器35。在第一部分11处的这种温度增加促使保持在片材的第一部分11的毛细结构内的溶液蒸发,以便形成蒸汽。蒸汽与由使用者通过装置吸气所造成的抽吸而经由入口5、香料储存器35、充气室4以及腔室入口31'吸入到气雾传送装置1内的空气混合。蒸汽在气雾室6中与空气混合,并且当发生这种情况时,蒸汽冷凝并形成液滴,使得产生可吸入的气雾。

根据任何上述实施例的气雾形成元件10a位于壳体中,使得主表面20、21的平面与通过气雾室6的气流的方向平行或基本上对准。因此,当溶液保持在气雾形成元件10a中并且加热使得溶液蒸发时,溶液在与气流的方向垂直的方向蒸发。在毛细结构暴露在片材的两侧的实施例中,溶液从在相反方向的两侧蒸发,如图8中的箭头所示。蒸汽与空气混合,以便在由第二和/或第三部分12、13形成的通道18内形成气雾。通道18引导气雾通过气雾传送装置朝着使用者流动。

当激活烟雾形成装置时,过量蒸汽可能会形成并且然后冷凝在由烟雾形成元件10a的第二和/或第三部分12、13形成的室壁6上。因此,释放的冷凝热可以提供用于传递到香料储存器的热源;冷凝物将被重新吸收到部分12、13的毛细结构内,并且通过毛细作用重新供应到气雾形成元件10a的部分11,如上所述。除了任何这种冷凝热之外,还可以通过在气雾形成元件内从高温部分11传递到相邻的冷却器部分12、13的导热来提供次要或废弃的热量到香料储存器的供应。进一步,还可以通过从高温部分11传递到相邻的冷却器部分12、13的辐射热来提供次要或废弃的热量到香料储存器的供应。热射线可以穿过气雾室6,然后,在由部分12、13形成的室壁25上吸收。所有三个热源共同预期在一定程度上是活动的,在其间的相对比率取决于精确的装置配置。这些机构共同提供次要或废弃的热量。这种废热通过或围绕液体储存器基质36穿过,以便到达香料储存器36,用于加热在其中所含的香料。

在激活了气雾形成元件10a并且在通道18中形成气雾之后,当使用者继续吸气时,通过通道18吸入气雾。然后,气雾通过腔室出口31”离开气雾室6,如图2所示。然后,气雾穿过设置在壳体2中的可选的气雾精炼元件32,促使冷却气雾。精炼元件32还可以含有在经由设置在嘴部件3中的出口孔7进入使用者的口中之前释放到气雾流内的其他调味剂,例如,薄荷醇。同时,由于如上所述的毛细结构的毛细作用,并且第二和/或第三部分与液体储存器基质26接触,所以来自片材的第一部分11的毛细结构的蒸发了的溶液被来自液体储存器基质26的新鲜溶液代替。新鲜空气经由入口孔5、香料储存器36、充气室4以及腔室入口31'进入通道18。在一些示例中,提供压降元件或流阻器33,使得可以控制进入气雾室6的空气流。流阻器33可以由简单的孔或空穴组成,并且可以与在壳体2中的入口孔5相同。或者,流阻器33可以由与提供传统香烟的流阻的香烟过滤嘴相似的多孔体构成。在一些示例中,流阻器33可以由如上所述的材料提供,该材料提供用于在香料储存器内保持或提供香料的结构。在这种示例中,因此,这种材料提供了香味携带和流动限制的双重功能。

因此,现在描述了实施气雾传送装置的操作和结构的示例,该装置利用来自气雾生成结构的次要热量来加热香料源,以在进入的空气到达气雾生成结构之前,促进香料从香料源分配到该进入的空气。

图10示出了气雾传送装置的另一个示例。气雾传送装置1包括气雾传送部分1'和电力部分1”。在本示例中,气雾传送部分1'和电力部分1”设置为统一的气雾传送装置1的分离区域,其具有容纳两个部分的单个壳体2。在其他示例中,气雾传送部分1'和电力部分1”可以可移除地连接,以使得给定的电力部分1”能够接收多个不同的气雾传送部分1'和/或使得给定的气雾传送部分1”能够接收多个不同的电力部分1”。在这种替代示例中,壳体2可以是可打开的,以能够更换一个部分或部件(例如电源30),或者可对应于这些部分的划分而划分,使得每个部分包括其自己相应的壳体部分。

气雾传送装置1可被配置成可重复使用或一次性的。在气雾传送部分1'和电力部分1”可分离或可打开的示例中,气雾传送部分1'和电力部分1”中的任一个或这两者可被配置成可重复使用或一次性的。

在该示例中,便携式电源30(其可以是如上面参考图1所讨论的电池或其他便携式电源)不使用壳体2的整个直径,而是在其周围(或者完全围绕或部分相邻)定位从入口5到充气室4的气体路径。与在前述示例中一样,在该气体路径中设置有香料储存器36。香料储存器36以与上面参考图1和图2所讨论的方式相同的方式操作,除了用于加热香料储存器36的设置。

与在上述示例中一样,当新鲜空气移动通过入口通道时,该空气穿过或通过香料储存器36,这导致释放香味。香味在空气中分散并与空气一起被带到下游。然后,在充气室4中收集富含香味/带香味的空气。充气室4用于为到气雾室6/管状通道18的空气流动提供均匀性。在本示例的配置中,在入口通道内部的气雾和在管状通道18(气雾室6)内部的气雾在相同方向流动,但由在通过入口通道和管状通道的流动中心之间的轴向偏移并且由充气室4分离。

在图10的示例中,可以独立地或组合地采用用于将热传递到香料储存器36的两个选择。

在这些选择中的第一个中,利用许多电池在供应电流时经历轻微温度升高的性质。因此,当便携式电源30是电池或当提供电流时易于经历温度升高的其他电源时,由电源30生成的热量可用于向设置为围绕或者邻近电源30的香料储存器36提供热量供应。

这些选项中的第二个利用为香料储存器36提供热量的单独的热发生,而不是通过从气雾形成元件10中传导次要热量的方式。在向气雾形成元件10提供电流的同时,通过规定控制电路34允许低电流通过在香料储存器36中或附近的一个或多个导电结构,可以提供这种单独的热发生。

与在上述示例中一样,这种导热传递使得香料储存器36能够达到其原本不会达到的温度,使得能够增强释放在储存器内部的香味。

因此,现在描述了实施气雾传送装置的操作和结构的示例,该装置利用来自气雾生成结构或替代热源的次要热量来加热香料源,以在进入的空气到达气雾生成结构之前,促进香料从香料源分配到该进入的空气。可以看出,所提供的示例提供了一种紧凑的结构。

应当理解,还可以提供实施方式,其中,不向调味源提供额外的热量,而是在空气到达气雾生成结构之前,进入的空气穿过香料储存器,而不加热香料储存器。

气雾传送装置1的气雾形成元件10的上述实施例描述为供溶液使用。应当理解,该溶液可包括可对使用者具有刺激作用的某些成分或物质。这些成分或物质可以是适于通过吸气传送的任何类型。保持或溶解这些成分或物质的溶液可主要由水、乙醇、甘油、丙二醇或上述溶剂的混合物组成。通过在易挥发的溶剂(例如,乙醇和/或水)中的足够高的稀释度,甚至难以蒸发的物质可以以基本上无残余的方式蒸发,并且可以避免或显著减少液体材料的热分解。

应当理解,在本文使用的术语“通道”不限于特定的截面。而且,通道可以围绕通道的纵轴完全封闭,然而,还应当理解,通道可以不封闭,而是沿着与通道的纵轴平行的部分敞开。

还设想,根据上述任何实施例的气雾形成元件10可以被氧化或涂覆有非导电材料,以便防止短路。

条款1:一种气雾传送装置,包括:空气入口;香料储存器,设置成向通过所述香料储存器的空气提供香料材料的释放;气雾室,设置成在通过所述气雾室中的空气中提供气雾;以及气雾出口;所述空气入口、所述香料储存器、所述气雾室以及所述气雾出口设置成以所述空气入口、所述香料储存器、所述气雾室以及所述气雾出口这样的顺序流体连通。

条款2:根据条款1所述的气雾传送装置,其中,所述气雾出口与嘴部件出口流体连通,所述嘴部件出口设置成当所述嘴部件被施加以抽吸时通过所述嘴部件出口传送气雾。

条款3:根据条款1或2所述的气雾传送装置,所述气雾传送装置还包括气雾形成元件,所述气雾形成元件设置成在通过所述气雾室的空气中生成气雾

条款4:根据条款1、2或3所述的气雾传送装置,其中,所述气雾形成元件包括加热元件,所述加热元件设置成生成冷凝气雾。

条款5:根据条款4所述的气雾传送装置,所述气雾传送装置还包括液体储存器,所述液体储存器与所述加热元件流体连通并且设置成将液体传送到所述加热元件,所述加热元件设置成通过从所述加热元件蒸发液体而生成气雾。

条款6:根据条款4或5所述的气雾传送装置,所述香料储存器与所述加热元件热传导地连通。

条款7:根据条款3至6中任一项所述的气雾传送装置,所述气雾传送装置还包括开关,以响应于从所述入口朝着所述出口的空气流动而提供对所述气雾形成元件的激活。

条款8:根据前述条款中任一项所述的气雾传送装置,所述香料储存器与热源热传导地连通。

条款9:根据前述条款中任一项所述的气雾传送装置,所述香料储存器包括香料载体和香料材料。

条款10:根据条款9所述的气雾传送装置,其中,所述香料材料不溶于选自包括水和甘油的组的一个或多个中。

条款11:根据前述条款中任一项所述的气雾传送装置,所述香料储存器包括烟草或烟草衍生物。

条款12:根据从属于条款6或8的条款9、10或11所述的气雾传送装置,所述香料载体与所述加热元件或所述热源热传导地连通。

条款13:根据前述条款中任一项所述的气雾传送装置,所述气雾传送装置还包括位于所述入口的下游且位于所述气雾形成元件的上游的流阻器。

条款14:根据从属于条款9的条款13或从属于条款9的任何条款所述的气雾元件,其中,所述流阻器包括香料载体。

条款15:根据前述条款中任一项所述的气雾传送装置,所述香料储存器设置成至少部分地围绕所述气雾室。

条款16:根据前述条款中任一项所述的气雾传送装置,所述香料储存器设置成至少部分地围绕所述气雾室

条款17:根据条款13至16中任一项所述的气雾传送装置,所述流阻器提供与通过所述流阻器的流速成比例的压降。

条款18:一种装置,所述装置被配置成在气流到达所述装置的气雾发生器之前向准许进入所述装置的气流提供香料,所述装置因此能操作以从出口传送有香味的气雾。

条款19:根据条款18所述的装置,所述装置包括入口,所述入口被配置成允许气流进入所述装置。

条款20:根据条款18或19所述的装置,所述装置包括电源,用于加热所述气雾发生器,以用于在所述气流中生成气雾。

条款21:根据条款18、19或20所述的装置,所述装置包括保持在通过所述装置的气流通道中的香料材料。

条款22:根据条款21所述的装置,所述装置包括热源以加热所述香料材料。

条款23:根据条款22所述的装置,其中,所述热源是所述气雾发生器。

条款24:根据条款18至23中任一项所述的装置,所述装置被配置成使得气流在在第一方向上流动的同时被施加有香味,并且在基本上与所述第一方向相反的第二方向上流动穿过所述气雾发生器。

条款25:根据条款18至24中任一项所述的装置,所述装置包括香料载体,所述香料载体被配置成存储用于向气流施加的香料。

条款26:根据条款25所述的装置,其中,所述香料载体进一步被配置成限制通过所述香料载体的气流流动。

条款27:一种生成有香味的气雾的方法,所述方法包括:通过使气流穿过香料储存器以使得由所述气流携带香料分子和/或颗粒而向所述气流施加香味;通过使携带香料分子和/或颗粒的气流穿过气雾发生器以生成有香味的气雾而生成气雾,所述气雾发生器将液体蒸发到所述气流内;并且将所述有香味的气雾传送至嘴部件。

条款28:根据条款27所述的方法,其中,向所述气流施加香味包括使所述气流穿过加热的所述香料储存器。

条款29:根据条款27或28所述的方法,其中,所述生成气雾包括使携带香料分子和/或颗粒的气流穿过加热的所述气雾发生器。

条款30:根据条款28和29所述的方法,其中,加热的所述气雾发生器向加热的所述香料储存器提供热量。

条款31:根据条款27至30中任一项所述的方法,所述方法包括响应于对气流的检测,触发对所述香料储存器和所述气雾发生器中的至少一个进行加热。

条款32:根据条款27至31中任一项所述的方法,所述方法还包括在使所述气流穿过所述香料储存器之前、之时或之后限制所述气流,以及在使所述气流穿过所述气雾发生器之前限制所述气流。

条款33:一种参照任一附图基本上如上所述的设备。

条款34:一种参照任一附图基本上如上所述的方法。

本公开通过说明的方式示出了各种实施例,其中,本教导内容可以实践并且提供气雾形成元件、气雾传送装置部件以及气雾传送装置。本公开的优点和特征仅是实施例的代表性样本,并且不是详尽的和/或排他的。提出这些优点和特征仅,仅仅用于帮助理解和教导所要求保护的特征。应当理解,本公开的优点、实施例、示例、功能、特征、结构和/或其他方面不应被认为是对由权利要求限定的本公开的限制或对权利要求的等同物的限制,并且在不背离本公开的范围和/或精神的情况下,可以利用其他实施例并且可以进行修改。各种实施例可以适当地包括所公开的元件、部件、特征、部分、步骤、装置等的各种组合,由其组成,或者大体上由其组成。此外,本公开包括目前未要求保护的但是在未来可要求保护的其他教导内容。

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